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Yémen: un journaliste révèle le sort des prisonniers yéménites détenus par les Émirats arabes unis dans une base en Érythrée

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Des sources yéménites ont révélé le sort des prisonniers yéménites détenus par les Émirats arabes unis dans une base en Érythrée qu’Abou Dhabi a récemment évacuée.

Le journaliste yéménite Anis Mansour, responsable du Aden Center for Studies, a déclaré qu’un certain nombre de détenus yéménites se trouvaient dans des prisons secrètes sur l’île Assab en Érythrée et que les Émirats arabes unis les avaient transférés à la prison d’Al-Wathba à Abu Dhabi.

Mansour a ajouté qu’un certain nombre d’autres détenus yéménites avaient été transférés dans des prisons: Balhaf Al-Sirri et Al-Rayyan Hadramout.

Les Émirats arabes unis commencent à démanteler des parties d’une base militaire qu’ils dirigent en Érythrée, en Afrique de l’Est, comme le montrent les photos satellites analysées par The Associated Press.

L’installation émiratie en Érythrée a été utilisée comme base pour transporter des armes lourdes et des forces soudanaises au Yémen.

Les images satellites ont montré que les forces des Émirats arabes unis ont commencé à expédier leur équipement, fermé les casernes et démoli les installations nouvellement construites.

La base, qui a été créée en 2015, comprenait un port maritime et un aérodrome, et elle était également utilisée pour transporter des armes lourdes et des forces soudanaises pour participer à la guerre contre le Yémen.

Les experts affirment que les EAU ont atteint les limites de leur expansion militaire dans la crise au Yémen, et après avoir retiré leurs forces du conflit, des images satellites ont montré qu’ils avaient commencé à expédier du matériel et à démanteler même les structures nouvellement établies.

« Les Emiratis réduisent leurs ambitions stratégiques et se retirent des lieux où ils étaient présents … Leur déploiement de cette force dure les a exposés à plus de risques que les Emiratis ne sont désormais prêts à prendre », a déclaré Ryan Bohl, analyste à Stratfor Private Intelligence, une société basée au Texas.

Les responsables émiratis n’ont pas répondu aux questions de l’AP. L’Érythrée n’a pas non plus répondu aux questions envoyées à son ambassade à Washington.

Les EAU, une fédération de sept émirats dont Abu Dhabi et Dubaï, ont versé des millions de dollars pour améliorer les installations d’Assab, à seulement 70 kilomètres du Yémen. Elle a amélioré la piste d’atterrissage poussiéreuse d’environ 3 500 mètres (11 500 pieds) pour permettre aux avions de soutien lourds d’y atterrir.

Les Emiratis ont également construit des casernes, des auvents pour les avions et des clôtures sur les 9 kilomètres carrés (3,5 miles carrés) de l’installation initialement construite dans les années 1930 par la puissance coloniale italienne.

Au fil du temps, les EAU ont stationné des chars de combat Leclerc, des obusiers automoteurs G6 et des véhicules de combat amphibies BMP-3 à l’aéroport, selon les experts des Nations Unies. Ces types d’armes lourdes ont été vus sur les champs de bataille yéménites. Des hélicoptères d’attaque, des drones et d’autres avions ont été vus sur ses pistes.

Les casernes de la base abritaient les troupes émiraties et yéménites, ainsi que les forces soudanaises filmées en train de débarquer dans la ville portuaire d’Aden, au Yémen. Les enregistrements montrent que le navire qui les transportait, le SWIFT-1, faisait l’aller-retour jusqu’à Assab. Le navire a ensuite été attaqué par les forces houthi en 2016 et le gouvernement émirati a affirmé qu’il transportait de l’aide humanitaire, une affirmation pour laquelle les experts des Nations Unies se sont par la suite décrits comme « peu convaincus de sa véracité ».

La base a également aidé des soldats blessés en abritant « l’un des meilleurs hôpitaux chirurgicaux de campagne du Moyen-Orient », a déclaré Michael Knights, un chercheur du Washington Institute for Near-East Policy qui a étudié la base d’Assab.

Alors que la guerre du Yémen s’éternisait, les Emiratis ont également utilisé la base pour garder des prisonniers, la coalition dirigée par les Saoudiens faisant face à une pression internationale croissante sur les mauvais traitements infligés aux détenus et les frappes aériennes qui tuent des civils. Les EAU ont annoncé à l’été 2019 qu’ils avaient commencé à retirer leurs troupes de la guerre, qui fait toujours rage aujourd’hui.

« Il n’y a qu’une limite à ce qu’ils peuvent faire, ce qu’ils font militairement et économiquement », a déclaré Alex Almeida, un analyste de la sécurité chez Horizon Client Access qui a étudié Assab. « Une fois qu’ils ont compris que le Yémen ne valait pas la peine pour eux, ils ont décidé, ‘Nous allons y mettre fin’, et ils y ont mis fin assez soudainement.

Les images satellite de Planet Labs Inc. analysées par l’AP montrent que cette décision semble s’étendre à Assab également.

En juin 2019, à peu près au moment où les Emirats ont fait l’annonce de leur retrait, les travailleurs ont apparemment rasé des structures que l’on croyait être des baraquements le long du port, comme le montrent les images satellites. Les travailleurs ont rassemblé des rangées de matériel juste au nord du port, attendant apparemment d’être expédiés.

Début janvier de cette année, une autre photo a montré ce qui semblait être des véhicules et d’autres équipements chargés sur un cargo en attente. Le 5 février, le navire et ce matériel avaient disparu.

La déconstruction comprenait également des auvents nouvellement construits le long d’un nouveau tarmac près de la piste des installations. Sur les images du 5 février, un autre ensemble de marquises que les analystes avaient précédemment lié aux drones sortis de la base avait également été démantelé. Les EAU ont utilisé des drones armés de fabrication chinoise dans la guerre du Yémen pour tuer les chefs des rebelles houthis.

La destruction des hangars de drones a eu lieu après que les rebelles de la région du Tigré en Ethiopie, en novembre, aient allégué que des drones émiratis d’Assab avaient été utilisés contre leurs positions. Les EAU n’ont pas commenté cette allégation pour laquelle les rebelles n’ont fourni aucune preuve.

Le gouvernement libyen, soutenu par les Nations unies, a également affirmé que les EAU avaient fait passer des armes par Assab pour s’y rendre. Les experts de l’ONU ont accusé les EAU, parmi d’autres nations, d’avoir acheminé des armes en Libye dans le cadre de la guerre civile qui dure depuis des années.