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Les EAU, une plaque tournante pour les entreprises qui aident le Venezuela à éviter les sanctions américaines

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Trois entreprises basées aux Émirats arabes unis achètent et expédient du pétrole du Venezuela, un pays d’Amérique latine soumis à de sévères sanctions américaines depuis juin dernier.

Selon un rapport spécial publié par Reuters, une compagnie maritime basée aux Émirats arabes unis (EAU) a pris en charge la gestion de certains pétroliers utilisés pour transporter le pétrole vénézuélien afin de contourner les sanctions pétrolières américaines sur ce pays d’Amérique du Sud.

En juin, la société émiratie Muhit Maritime FZE a changé le nom des navires et a repris le transport de pétrole brut vénézuélien au cours du second semestre.

La Muhit Maritime FZE, l’une des trois compagnies qui s’occupent du pétrole vénézuélien, a été critiquée pour son rôle dans le contournement des sanctions pétrolières américaines, selon l’examen par Reuters des documents de navigation internes de la compagnie pétrolière nationale du Venezuela.

En six mois seulement, la compagnie aurait transporté des millions de barils de pétrole produits par la compagnie pétrolière d’État Petroleos de Venezuela SA, ou PDVSA, selon les documents internes.

Muhit Maritime, Issa Shipping FZE et Asia Charm Ltd n’ont pas répondu aux lettres et aux courriels de Reuters et leurs propriétaires ultimes ne sont pas inscrits dans le registre des entreprises des EAU, accessible au public.

Le rapport montre comment les EAU, l’un des plus proches alliés de Washington au Moyen-Orient, sont devenus une plaque tournante pour esquiver les sanctions pétrolières américaines sur le Venezuela.

Washington tente depuis longtemps de renverser le président vénézuélien Nicolas Maduro en coupant les exportations de brut de ce pays riche en pétrole.

Ces trois compagnies ont expédié au total près de 3,9 % du total des exportations vénézuéliennes de pétrole et de carburant en 2020, jusqu’au 18 décembre, selon les données de suivi des navires de Refinitiv Eikon et Equasis, la base de données des expéditions.

Ce pétrole valait environ 208,5 millions de dollars aux prix du marché qui contribuent à l’économie du pays, qui souffre depuis longtemps d’une crise économique profonde depuis 2013.

Un porte-parole du Département d’Etat américain a déclaré : “nous suivons de près ce genre d’efforts créatifs de la part des entreprises pour échapper aux sanctions” en réponse à ces entreprises basées aux Émirats arabes unis. “Ceux qui sont derrière les sociétés écrans ne seraient pas sages de se considérer comme à l’abri des sanctions”.

Le fonctionnaire américain n’a pas mentionné d’éventuelles sanctions futures mais a ajouté : “Les amis et les adversaires des États-Unis doivent savoir que leurs entreprises, sociétés écrans et pétroliers restent vulnérables aux sanctions s’ils sont complices d’activités qui facilitent les exportations de PDVSA à l’étranger et les efforts du régime Maduro pour échapper aux sanctions”.

Une enquête approfondie sur Muhit Maritime, Issa Shipping et Asia Charm a été lancée par le gouvernement des EAU.

“Les EAU prennent très au sérieux leur rôle dans la protection de l’intégrité du système financier mondial. Cela signifie qu’ils administrent et appliquent activement les sanctions économiques et commerciales”, indique la déclaration du gouvernement.

Un représentant de la zone franche de Fujairah aux EAU, où Issa Shipping et Asia Charm sont enregistrés, a déclaré qu’il n’avait pas connaissance de l’implication des deux sociétés dans le transport du pétrole vénézuélien. Il a également ajouté que les autorités ne sont pas responsables des activités de ces compagnies.

En plus d’aider le Venezuela à se soustraire aux sanctions américaines, les compagnies émiraties travaillent également avec l’Iran dans le même but.

Le Trésor américain a sanctionné cette année plus d’une demi-douzaine d’entités basées aux Émirats Arabes Unis, alléguant qu’elles étaient impliquées dans l’achat ou le courtage de la vente de pétrole et de produits pétrochimiques iraniens en violation de ses sanctions.