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Human Rights Watch est alarmé par le fait qu’une entreprise australienne développe un système d’armes de haute technologie aux Émirats arabes unis.

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Une entreprise de défense basée à Canberra va participer au développement d’une nouvelle « mitrailleuse à chaîne » aux Émirats arabes unis, suscitant l’inquiétude des défenseurs des droits de l’homme.

Le mois dernier, Electro Optic Systems (EOS) a signé un accord avec le Fonds de développement stratégique (SDF) Tawazun des Émirats arabes unis pour commencer à travailler sur cette arme de haute technologie.

La coentreprise vise à produire un système hautement létal qui présente « un poids plus léger, une précision accrue, un arrêt plus faible, un recul réduit et un soutien logistique amélioré » pour les EAU, qui ont été accusés de crimes de guerre au Yémen.

Elaine Pearson, directrice pour l’Australie de Human Rights Watch, a qualifié l’arrangement entre une société australienne et une agence gouvernementale des EAU d ‘ »inquiétant ».

« Les EAU ont été un membre très important de la coalition dirigée par l’Arabie saoudite au Yémen, qui a commis des crimes de guerre en toute impunité », a-t-elle déclaré à l’ABC.

« Aucune entreprise australienne ne devrait transférer des armes aux EAU.

« Elles ne devraient pas non plus s’engager dans des coentreprises avec des agences gouvernementales des EAU pour fabriquer des armes en raison de leur implication dans les violations des lois de la guerre au Yémen. »

Les marchés du Moyen-Orient sont considérés comme cruciaux pour le gouvernement fédéral qui veut faire de l’Australie un exportateur d’armes parmi les 10 premiers mondiaux, un objectif qui s’est avéré insaisissable jusqu’à présent.

Le ministère de la Défense a refusé de dire s’il avait formellement examiné l’arrangement entre EOS et les EAU pour voir s’il était conforme aux obligations du traité australien.

« La fourniture d’une technologie contrôlée depuis l’Australie à une entité différente en dehors de l’Australie nécessite un permis, sauf si des exemptions législatives s’appliquent », a déclaré un porte-parole de la Défense à l’ABC.

« La Défense ne commente pas les demandes ou les permis d’exportation individuels afin de protéger les informations et les opportunités commercialement sensibles des entreprises. »

Plusieurs tentatives de l’ABC pour contacter EOS au sujet de la nouvelle coentreprise ont été infructueuses, mais le directeur général de la société, Ben Greene, a fait la promotion de l’accord dans les EAU.

« Le rôle mondial d’EOS en tant qu’intégrateur de systèmes et leader technologique dans les systèmes de combat télécommandés soutiendra fortement le développement aux EAU de produits technologiques de défense améliorés et optimisés pour les rôles futurs sur ce marché mondial », aurait déclaré M. Greene en février.

En 2019, l’ABC a révélé qu’EOS vendait directement aux forces armées des EAU un système d’armement à distance de nouvelle génération développé localement, après avoir obtenu des licences d’exportation du ministère australien de la Défense.