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Les vols Emirats/Israël reportés à janvier, selon une responsable israélienne

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Les liaisons aériennes directes entre les Emirats arabes unis et Israël, programmées pour octobre, ont été reportées à janvier en raison de la pandémie de Covid-19, a déclaré mardi à Dubaï une responsable israélienne. Ces liaisons devraient favoriser le commerce et le tourisme entre les deux pays, qui ont signé le 15 août à Washington un accord historique de normalisation de leurs relations, et tentent d’atténuer les effets de la pandémie de nouveau coronavirus. Cependant, les sévères mesures anti-Covid-19 et un nouveau confinement en Israël, qui a l’un des taux d’infection par habitant les plus élevés au monde, ont entrainé un report des vols.

“Il devait y avoir des vols directs en octobre, puis Israël a été fermé. Maintenant, quand je parle à des fonctionnaires ici et là-bas, on évoque le premier janvier”, a déclaré à l’AFP, lors d’une visite à Dubaï, la maire adjointe de Jérusalem Fleur Hassan-Nahoum, également co-fondatrice du Conseil des affaires Emirats-Israël.

Mme Hassan-Nahoum assure que le tourisme sera l’un des premiers secteurs à bénéficier de la normalisation des relations entre les Emirats et l’Etat hébreu. Les experts tablent, selon elle, sur 100.000 à 250.000 visiteurs par an de chaque côté, “dès qu’un régime de visa sera en place”.

Un afflux de touristes serait une bonne nouvelle pour Dubaï dont l’économie est la plus diversifiée de la région mais qui a vu son produit intérieur brut se contracter de 3,5% au premier trimestre après deux années de croissance modeste. Dubaï a reçu plus de 16 millions de visiteurs en 2019 et tablait, avant la pandémie, sur 20 millions de touristes cette année.

AFP