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Les vols Emirats/Israël reportés à janvier, selon une responsable israélienne

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Les liaisons aériennes directes entre les Emirats arabes unis et Israël, programmées pour octobre, ont été reportées à janvier en raison de la pandémie de Covid-19, a déclaré mardi à Dubaï une responsable israélienne. Ces liaisons devraient favoriser le commerce et le tourisme entre les deux pays, qui ont signé le 15 août à Washington un accord historique de normalisation de leurs relations, et tentent d’atténuer les effets de la pandémie de nouveau coronavirus. Cependant, les sévères mesures anti-Covid-19 et un nouveau confinement en Israël, qui a l’un des taux d’infection par habitant les plus élevés au monde, ont entrainé un report des vols.

« Il devait y avoir des vols directs en octobre, puis Israël a été fermé. Maintenant, quand je parle à des fonctionnaires ici et là-bas, on évoque le premier janvier », a déclaré à l’AFP, lors d’une visite à Dubaï, la maire adjointe de Jérusalem Fleur Hassan-Nahoum, également co-fondatrice du Conseil des affaires Emirats-Israël.

Mme Hassan-Nahoum assure que le tourisme sera l’un des premiers secteurs à bénéficier de la normalisation des relations entre les Emirats et l’Etat hébreu. Les experts tablent, selon elle, sur 100.000 à 250.000 visiteurs par an de chaque côté, « dès qu’un régime de visa sera en place ».

Un afflux de touristes serait une bonne nouvelle pour Dubaï dont l’économie est la plus diversifiée de la région mais qui a vu son produit intérieur brut se contracter de 3,5% au premier trimestre après deux années de croissance modeste. Dubaï a reçu plus de 16 millions de visiteurs en 2019 et tablait, avant la pandémie, sur 20 millions de touristes cette année.

AFP