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Des appels à libérer l’activiste Ahmed Mansoor

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Le lundi 9 août 2002, l’AOHR UK a organisé à Londres une conférence intitulée ” Sauvez le militant émirati des droits de l’homme Ahmed Mansoor “, qui purge une peine de dix ans de prison pour avoir osé partager ses opinions politiques sur les médias sociaux.

Le séminaire était présidé et modéré par Nasim Ahmed, chercheur principal, Middle East Monitor, et des discours ont été prononcés par les intervenants suivants : Bruce Fein, ancien procureur général adjoint des États-Unis, David Haigh, avocat britannique spécialisé dans les droits de l’homme, Caleo Castro, ancien détenu aux Émirats arabes unis et témoin de la situation d’Ahmed Mansoor, Ahmed Al-Shaiba Al-Nuaimi, président de l’Institut international d’études et de développement, Stephen Zunes, professeur de politique à l’université de San Francisco et militant des droits de l’homme.

Bruce Fein, ancien procureur général adjoint des États-Unis, a commencé son discours en soulignant que, selon la conception universelle de la liberté d’expression, rien ne criminalise les discours qui critiquent le gouvernement, et ils ne peuvent pas non plus être considérés comme de la diffamation.

Fein a également souligné qu’il n’est pas étrange qu’un pays qui commet de graves violations des droits de l’homme au Yémen détienne Ahmed Mansoor dans le cadre d’un système judiciaire qui n’a aucune indépendance.

“Ahmed Mansoor est un citoyen qui a utilisé la liberté d’expression pour améliorer le niveau de la démocratie”, a-t-il ajouté, soulignant que les EAU criminalisent les dissidents qui veulent prendre part au discours sur la démocratisation.

Fein a souligné que les EAU ont suffisamment de revenus pétroliers ; par conséquent, l’application de sanctions économiques pourrait entraîner un léger changement de comportement.

Les Etats-Unis pourraient imposer un gel des avoirs aux fonctionnaires émiriens responsables de la détention et de la torture de Mansoor afin qu’ils ne puissent plus avoir de relations avec les Etats-Unis, et cela dépend de l’administration Biden, a-t-il ajouté.

Fein a souligné que, bien que les États-Unis entretiennent toujours des relations avec les EAU en ce qui concerne les ventes d’armes, il est possible que les groupes de défense des droits de l’homme exercent une pression suffisante pour que ces fonctionnaires complices des violations de la liberté d’expression soient interdits de commerce aux États-Unis.

David Haigh, avocat britannique spécialisé dans les droits de l’homme, a déclaré que la communauté internationale a condamné l’emprisonnement et les mauvais traitements infligés à Ahmed Mansoor par les Émirats arabes unis, et nous continuons à nous battre au nom d’Ahmed.

Les Émirats arabes unis sont restés largement à l’écart des critiques et des actions significatives de leurs alliés les plus proches en ce qui concerne le traitement d’Ahmed Mansoor.

Haigh a noté qu’en dépit des violations des droits de l’homme commises par les EAU, non seulement dans le cas d’Ahmed Mansoor mais aussi au Yémen par exemple, leurs relations avec les États-Unis, le Royaume-Uni et l’UE se sont approfondies et étendues.

Haigh a également souligné que l’un des objectifs de la campagne est d’obtenir la libération de la “princesse Latifa”, la fille du dirigeant, qui a été capturée illégalement en 2018 après s’être enfuie de Dubaï.

Latifa et d’autres personnes ont été kidnappées sous la menace d’une arme par les EAU, emmenées à Dubaï, et Latifa a été retenue en otage depuis lors jusqu’à il y a quelques mois.

“En 2018, nous avons envoyé des plaintes contre les violations des droits de l’homme que les EAU ont commises à l’encontre de la princesse Latifa, et peu de personnes voulaient écouter à l’époque, cependant, nous avons fait pression sur les organes chargés de l’application de la loi et sur l’ONU pour qu’ils agissent et nous avons enfin pu voir un changement”, a ajouté Haigh.

Haigh a souligné que nous devrions, au niveau international, braquer les projecteurs sur le cas d’Ahmed Mansoor afin d’obtenir le même résultat que celui obtenu avec le cas de Latifa.

Haigh a conclu en disant : “J’appelle les gouvernements des États-Unis, de la Grande-Bretagne, de la France et d’autres pays de l’UE à demander en privé et en public aux autorités des Émirats arabes unis de libérer de toute urgence et sans condition Ahmed Mansoor et les autres détenus aux Émirats arabes unis qui ont été arrêtés pour avoir exercé leur droit à la liberté d’expression”.

Caleo Castro, ancien détenu aux EAU et témoin de la situation d’Ahmed Mansoor, a déclaré qu’il était en prison aux EAU avec Ahmed Mansoor et qu’il a été témoin des violations dont il a été victime.

“Ahmad Mansoor n’a que 51 ans, mais son état de santé le fait ressembler à un homme de 70 ans. Il souffre de tension artérielle et n’a pas été autorisé à sortir une heure et vingt minutes comme les autres prisonniers, il n’a eu que vingt minutes pour faire des exercices à l’extérieur”.

Castro a ajouté que “Mansoor n’a pas le droit d’avoir quelqu’un autour de lui, de sortir, de lire et d’avoir des nouvelles de l’extérieur. Il n’avait que cinq minutes pour parler à sa famille, dont ses quatre enfants et sa femme.

Certains geôliers savaient qu’Ahmed Mansoor n’était pas coupable, et ils m’ont aidé à lui procurer secrètement des livres à lire”.

“Dans la prison de Dubaï, j’ai vu toutes sortes de prisonniers, des violeurs, des voleurs, des tueurs, et d’autres, mais le seul qui a souffert de mauvaises conditions en prison est Ahmed Mansoor. Depuis le premier jour de son arrestation, il a dit : Je veux que ce pays soit meilleur”.

Il a ajouté : “J’ai des noms de prisonniers qui ont été maintenus en prison alors qu’ils ont été déclarés innocents par le juge, et nous devons faire quelque chose. Ce que les Émirats arabes unis font à leurs prisonniers n’est pas juste”.

Ahmed Al-Shaiba Al-Nuaimi, président de l’Institut international d’études et de développement, a souligné qu'”il est très difficile d’entendre parler de la situation d’Ahmed Mansoor alors que nous connaissons la situation des prisons dans notre pays et la façon dont les EAU traitent les prisonniers et les militants.”

Il a ajouté “Ahmed voulait le meilleur pour son pays, sa famille et l’avenir de ses enfants, mais aujourd’hui, il est privé de son droit à pratiquer la paternité”.

“Aux EAU, les criminels jouissent de leur liberté alors qu’Ahmed Mansoor est maintenu en prison, et nous savons que c’est le destin d’autres militants des droits de l’homme aux EAU”, a déclaré Al-Nuaimi.

Al-Nuaimi a conclu son discours en disant : “Ahmed Mansoor n’est pas le seul à être confronté à cette situation, nous avons plus de 100 militants en prison aux EAU, où personne ne peut exprimer son opinion librement.”

Stephen Zunes, professeur de politique à l’université de San Francisco et militant des droits de l’homme, a déclaré : “Lorsque je me suis rendu aux Émirats arabes unis avec un groupe d’universitaires américains, on nous a proposé un séjour très luxueux en essayant de nous acheter, et nous ne pouvions parler à personne, sauf à ceux qui étaient sélectionnés par le gouvernement.”

Zunes souligne que “des gouvernements comme celui des EAU ne pourraient pas s’en sortir avec le type de poursuites engagées contre Ahmed Mansoor s’ils ne savaient pas qu’ils avaient le soutien des démocraties occidentales”.

“Trump a fait semblant d’apporter un changement démocratique, mais Biden a promis d’apporter un véritable changement. Cependant, il a maintenu les nouvelles livraisons massives d’armes que Trump a mises en œuvre, maintenant sans conditions”, a-t-il ajouté.

“Les États-Unis parlent des violations des droits de l’homme dans différentes parties du monde. Cependant, lorsqu’il s’agit de leurs alliés, cela devient une autre histoire. Les États-Unis sont le plus grand soutien des régimes dictatoriaux dans le monde”, a conclu M. Zunes.