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Les EAU emprisonnent un citoyen jordanien pendant 10 ans pour avoir critiqué le gouvernement jordanien

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Selon Human Rights Watch (HRW), Ahmed Etoum a été condamné en octobre uniquement pour avoir publié sur Facebook des messages sur la corruption et les inégalités en Jordanie.

La décision d’un tribunal des Émirats arabes unis de condamner un résident jordanien à 10 ans de prison en octobre pour avoir critiqué le gouvernement jordanien était entièrement basée sur une série de posts pacifiques sur Facebook, a déclaré HRW.

Human Rights Watch (HRW) a demandé aux autorités des EAU de libérer immédiatement Ahmed Etoum, 46 ans, en précisant qu’il avait été condamné uniquement pour ses « critiques pacifiques de la famille royale et du gouvernement jordaniens ».

Dans un communiqué publié jeudi, le groupe de défense des droits de l’homme basé aux États-Unis a déclaré que la cour l’avait condamné en octobre 2020 pour avoir utilisé Facebook pour commettre « des actes contre un État étranger » qui pourraient « nuire aux relations politiques » avec cet État et « mettre en danger la sécurité nationale » à l’intérieur des Émirats arabes unis.

« C’est une tendance terrifiante car de nombreux gouvernements arabes arrêtent ou rapatrient pour détention des citoyens d’autres Etats arabes qui critiquent leurs propres politiques gouvernementales », a déclaré Rami Khouri, chercheur et professeur à l’Université américaine de Beyrouth, dans un tweet samedi.

« Le résultat est la transformation de la plus grande partie de la région arabe en une seule entité autoritaire où les individus craignent de dire ce qu’ils pensent ».

Etoum vit à Abu Dhabi depuis environ cinq ans avec sa femme et ses deux enfants où il a travaillé comme enseignant. Il a souvent utilisé Facebook pour exprimer ses opinions – à ses quelques 4 000 amis – sur des questions concernant son pays d’origine.

Selon les membres de sa famille, Etoum est détenu à la prison d’Al-Wathba à Abu Dhabi, a déclaré HRW. Avant de pouvoir contacter sa famille, Etoum a été placé à l’isolement pendant quatre mois et n’a pu bénéficier des services d’un avocat qu’après sa première audience.

Son arrestation “ ne fera que déshumaniser davantage les hommes et les femmes arabes qui ne peuvent pas exprimer pacifiquement leurs opinions », a déclaré Khouri dans un autre post sur Twitter.

« Elle prive également nos sociétés des points de vue, des idées et des contributions des citoyens, qui sont essentiels pour un véritable développement national ».

Le 8 octobre 2020, le Circuit de la sécurité d’État de la Cour d’appel d’Abou Dhabi a condamné Etoum sur la base du code pénal et d’une loi de 2012 sur la lutte contre la cybercriminalité.

Les accusations comprennent « la réalisation délibérée d’un acte contre un pays étranger qui pourrait nuire aux relations politiques », et la publication sur Facebook d’informations qui « promeuvent des idées qui pourraient inciter ou attiser la discorde et perturber l’ordre public et la paix sociale ».

Selon HRW, les autorités des EAU utilisent depuis longtemps des lois au libellé large pour limiter les discours critiques en violation des normes internationales.

Elles ont mené une « attaque soutenue » contre la liberté d’expression et d’association depuis 2011, a déclaré le groupe, ajoutant que les résidents des EAU qui se sont exprimés ouvertement sur les droits de l’homme courent « un risque sérieux de détention arbitraire, d’emprisonnement et de torture ».

« Les autorités des EAU ont longtemps réprimé les critiques publiques des autorités et des politiques des EAU, et ont apparemment étendu cette répression aux critiques d’autres pays également », a déclaré Michael Page, directeur adjoint du Moyen-Orient à HRW.

« La coopération régionale pour faire taire les voix et les critiques indépendantes semble être la seule unité arabe significative dont ces gouvernements sont capables ».